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Sick Day Guidelines for Parents and Guardians

Unsure if your child should stay home? Refer to the Sick Day Guidelines and keep your student at home if they show any of the listed symptoms.

Four happy, healthy students sitting on a playground Merry Go Round.

If your child becomes ill and doesn’t feel well enough to take part in school, as parents or guardians, you should keep your child home until the symptoms improve. This also can help to prevent the spread of the illness to others at school. These are some of the examples of when your child should be kept home:

  • Fever
    • A temperature above 100.4°F (38°C) is a fever.
    • Your child may return to school if they have had no fever for 24 hours without fever-reducing medication (acetaminophen, Tylenol®, ibuprofen, etc.) and if they feel well/are improving.
  • Vomiting and/or diarrhea with or without a fever; three or more times in six hours.
    • Your child may return to school if 24 or more hours have passed from the last episode of vomiting/diarrhea, and/or at least 24 hours fever free as above, and symptoms are improving.
  • Respiratory Tract Illnesses: cough/runny nose/other severe cold symptoms.
  • Your child has symptoms that keep them from participating in school, such as:
    • Fatigue, extreme tiredness
    • Persistent cough, sneezing
    • Headache, body aches, earache and/or chills (especially if accompanied by fever)
    • Severe sore throat, especially if accompanied by headache/upset stomach
  • Unknown/undiagnosed rash or other untreated skin conditions
  • Eye irritation: Eye drainage, crusting, pain, and/or redness may be a sign of infection and may need to be checked by a provider. Your child may be at school as long as there are no other symptoms that prevent them from participating (fever, pain, etc).
  • If your child has been seen by a provider for illness and started on antibiotic treatment, they should remain at home for the first full 24 hours of medication.

When is Sick Too Sick for School?

APS Family Connected put together a helpful video on When Is Sick Too Sick for School narrated by former Senior Director of Nursing Services, Judith Edwards. It covers a variety of illnesses and provides recommendations on whether or not students should attend school. It’s a good resource for parents and employees alike.

When is Sick Too Sick to Bring Your Child to School?


It's really important for kids to go to school.

Every single day counts. Every day is important not only about the messages they hear in school but the messages that we give our children.

We have to teach our kids from kindergarten on that school is important and it's an important part of our lives.

We know sick days come and there may be a day or two when your child is too ill to come to school.

That's okay.

We want them back as soon as they're strong enough to return and we can do it if we work together as a team.

My name is Judith Edwards. I'm senior director of Nursing Services for Albuquerque Public Schools.

I've been with APS for 21 years, a school nurse for 20, and director for one.

I'm the mom of four and grandma of three. I've been on both sides of the fence parent and school nurse and I think one of the best-kept secrets we have at APS is how we have a school nurse available to every single family in the district.

When is Sick Too Sick for School?

You can send them to school if they've got a runny nose or just a little cough but no other symptoms and no fever.

It's okay, send them on.

You can send them to school when they're having allergies. Itchy nose, clear runny eyes.

The next thing is how well is my child. Take a look at your child.

Are they able to play? Are they eating? Are they drinking?

Then more than likely it's okay to send them to school.

If they're lethargic, meaning sleepy, not able to stay awake, crying, and generally in discomfort, of course, keep your child home.

Well, the first thing we talk about a lot is a fever.

"Oh my gosh, my child has a fever," but what is a fever?

First off you need to check it with the thermometer, so we say a temp above 100.3 you need to keep your child home.

Now remember, when they run around outside in the Sun, you come in take their temperature, their temperature might be a hundred point three but they've been out in the Sun.

In the morning they're not feeling well, you don't have that worry.

How long do you keep them home?

Well, you need to be 24 hours without a fever and no medication on board that might have brought it down.

So, that's 24 hours no temperature, without the use of say, Tylenol, ibuprofen or Advil. One of those pain relievers that bring down temperatures.

The first few days of a cold can be very uncomfortable, whether they're a little one or a teenager. Doesn't matter if they're having a lot of secretions, lots of well, gosh, snot, you have a ton of snot.

Sore throat, uncomfortable body aches, keep them home for the first couple of days of a virus with or without a fever but after that first couple of days, they're starting to get better, it's time to return to school.

You don't need to stay home for ten days of a cold just like adults have to go to work sometimes with a cold. They might stay home for the first couple of days but once the energy starts to return it's time to go back to school.

Now we worry about other things too, right?

Leave it to the school nurse to talk about nausea, vomiting, oh my gosh, and diarrhea.

It sounds like a commercial from TV.

So, one time vomit, a little anxiety, upset stomach, we're not concerned, you shouldn't be concerned, send them off to school. If they have persistent vomiting keep them home. Hydrate and contact your physician for any concerns or worries. Diarrhea, the embarrassing subject.

Well, the rule is in APS and most public schools, more than three stools of diarrhea in a day you're going home, you need to be home.

Continued, prolonged diarrhea, concerns, and questions?

Call your provider right away and talk to the nurse and get guidance from your provider.

Can my child go to school with antibiotics? If your child has been sick, gone to the doctor, they prescribed antibiotics, they need to stay home for 24 hours, and then they can return to school.

If they need to have those antibiotics during the school day, you need to contact your school nurse and fill out a form, and meet with the nurse and we can set it up so your child can have their medicine at school.

Short-term medications like antibiotics that are only going to last a couple of weeks don't require a doctor's signature but we do require signed parent permission and our awareness that they're going to be on the medication.

We need to keep your child safe and healthy at home and at school.

Another area that comes up or should say all over, is skin rashes.

"My child has a rash. Oh gosh, can I send him to school?"

Well, do you know what caused the rash? Some kids have eczema and can be covered in rash and uncomfortable.

It's time to see a provider but they can go to school.

If you have an unknown rash that pops up, it's time to call your provider and check in. Once we have a diagnosis, more than likely, that child can come back to school.

One of the difficult things that parents face is when their child has asthma. Sometimes it's hard to know when to send them to school with their asthma and when to keep them home. That's why you need to consult with your school nurse.

APS nurses are able to provide a space for your child to come in and take nebulizer treatments if needed and also a place to rest if they're not quite ready to return to PE.

Meet with your school nurse if your child has asthma and make sure that you have an asthma action plan filled out so that we can help you with those sick days.

As a mom and a grandma, I remember how tough it was after a child was home for a couple of days to get them back to school.

They weren't a hundred percent and they wanted to stay home but it's so important once the fever is gone and the energy is returning, it's time to return to school.

It sends a valuable message to your child not only that they're strong and resilient but that school is important.

APS nurses are here to partner with families, so please feel free to reach out to us if you have any further questions or concerns or you have special needs for your child.

We are always available to answer your questions. You can find us on the APS nursing services website and you can also call us, so please reach out and let us partner together to keep your child healthy all year long.

¿Cuando Está Demasiado Enfermo Su Hijo(a) para Ir a la Escuela?


Es muy importante que los niños vayan a la escuela.

Todos los días cuentan. Todos los días son importantes, no solo por los mensajes que escuchan en la escuela, sino también por los mensajes que les dirigimos a nuestros hijos Tenemos que enseñarles a nuestros hijos, desde el kindergarten, que la escuela es importante y que es parte importante de nuestras vidas.

Sabemos que hay días de enfermedad y que puede haber uno o dos días en los cuales su hijo(a) se siente demasiado enfermo(a) para ir a la escuela.

Eso está bien, y queremos que vuelvan a clases tan pronto como se sientan lo suficientemente fuertes como para regresar, y podemos lograrlo si colaboramos como un equipo.

Hola! Mi nombre es Anita Good, y estoy leyendo la producción de video grabado originalmente por Judith Edwards.

Me llamo Judith Edwards.

Soy directora sénior de servicios de enfermería para las Escuelas Públicas de Albuquerque.

He trabajado con APS durante 21 años, como enfermera escolar por 20, y como directora por uno. Soy madre de 4 y abuela de 3.

Tengo experiencia en ambas caras de la moneda, como padre de familia y como enfermera escolar, y creo que uno de los secretos mejor guardados que tenemos en APS es que tenemos disponible una enfermera escolar para todas las familias en el distrito.

¿Cuándo estar enfermo significa estar demasiado enfermo para ir a la escuela?

Bueno, usted puede enviar a los niños a la escuela si solo tienen un ligero resfriado, o si solo tienen un poco de tos, pero no deben tener otros síntomas ni fiebre.

Está bien enviarlos.

Puede enviarlos a la escuela cuando tienen alergias, picazón en la nariz, y ojos llorosos.

Lo siguiente es ¿qué tan bien se siente mi hijo(a)?

Póngale atención a su hijo(a), ¿Pueden jugar? ¿Tiene buen apetito? ¿Está tomando suficiente agua?

Entonces, lo más probable es que se sienta lo suficientemente bien como para ir a la escuela. Si están letárgicos, es decir, somnolientos, no pueden permanecer despiertos, llorando y, en general, incómodos, entonces, es mejor que su hijo(a) se quede en casa.

Bueno, lo primero de lo que hablamos mucho es de tener fiebre.

Dios mío, mi hijo tiene fiebre, pero ¿qué significa tener fiebre?

En primer lugar, debe verificarse con un termómetro. Entonces, decimos que en casos de una temperatura arriba de 100.3, necesita mantener a su hijo(a) en casa. Ahora, también recuerde, cuando han andado corriendo afuera al aire libre y bajo el sol, y usted viene y le toma su temperatura, es posible que su temperatura este a los 100.3, pero esto puede ser porque ha estado bajo el sol.

Por la mañana, no se sienten bien, no hay de qué preocuparse.

¿Por cuánto tiempo debe mantenerlos en casa?

Bueno, los niños deben permanecer 24 horas sin fiebre y sin medicamentos para bajar la fiebre. Entonces, eso significa 24 horas sin alta temperatura y sin el uso de, por ejemplo, tylenol, ibuprofeno o Advil.

Uno de esos analgésicos que reducen la temperatura. Los primeros días de un resfriado pueden ser muy incómodos. Ya sea que estén pequeñitos o que sean adolescentes, no importa.

Si están teniendo muchas secreciones, mucho pues, moco, si están muy mocosos.

Dolor de garganta, dolor incómodo del cuerpo, entonces manténgalos en casa durante los primeros días de un virus, con o sin fiebre. Pero si después de ese primer par de días, comienzan a mejorar, es hora de regresar a la escuela.

No necesitan quedarse en casa durante 10 días de resfriado; al igual que los adultos tienen que ir a trabajar a veces con un resfriado.

Puede que se queden en casa durante los primeros días, pero una vez que la energía comience a regresar, es hora de volver a la escuela.

Ahora bien, también nos preocupamos por otras cosas, ¿verdad? Dejemos que la enfermera escolar nos hable acerca de náuseas, vómitos, y ¿pues como lo diré? la diarrea.

Suena como un comercial de la televisión.

Entonces, un vómito, un poco de ansiedad, malestar estomacal, no nos preocupa, y usted tampoco debe preocuparse demasiado. Mándelos a la escuela.

Si tienen vómitos persistentes, manténgalos en casa, asegúrese que estén bien hidratados, y comuníquese con su médico para cualquier inquietud o preocupación.

Diarrea, ese tema tan vergonzoso.

Bueno, la norma en APS, y en la mayoría de las escuelas públicas es, más de tres heces de diarrea en un día, tendrás que irte a casa.

Necesitas estar en casa.

¿Inquietudes y preguntas acerca de la diarrea continua y prolongada?

Llame a su proveedor médico de inmediato y hable con la enfermera y obtenga orientación de parte de su proveedor.

¿Puede mi hijo(a) ir a la escuela aun si está tomando antibióticos?

Si su hijo(a) ha estado enfermo(a), ha ido al médico y le recetaron antibióticos, debe quedarse en casa durante 24 horas y luego puede regresar a la escuela. Si necesitan tomar esos antibióticos durante el día escolar, debe comunicarse con la enfermera escolar, completar un formulario, reunirse con la enfermera y podemos hacer los arreglos necesarios para que su hijo(a) pueda tomar sus medicamentos en la escuela.

Los medicamentos a corto plazo, tal como los antibióticos, que solo durarán un par de semanas no requieren la firma de un médico, pero sí requieren un permiso firmado por los padres de familia y que se nos avise de que van a tomar el medicamento.

Necesitamos mantener a su hijo(a) sano(a) y seguro(a) en casa y en la escuela.

Otra área de preocupación, son las erupciones cutáneas.

Mi hijo(a) tiene un brote en la piel, oh dios, ¿puedo mandarlo(a) a la escuela?

Bueno, ¿sabe usted qué causó ese brote?

Algunos niños tienen eczema y pueden estar cubiertos de brotes e incómodos, es hora de consultar a un médico, pero pueden ir a la escuela.

Si se trata de una erupción cutánea desconocida que de repente aparece, es hora de llamar a su proveedor médico y consultar.

Una vez que tengamos un diagnóstico, lo más probable es que el niño pueda regresar a la escuela. Una de las cosas difíciles que enfrentan los padres de familia, es cuando su hijo(a) tiene asma. A veces es difícil saber cuándo enviarlos a la escuela con su asma y cuándo mantenerlos en casa.

Es por eso que necesita consultar con la enfermera de su escuela.

Las enfermeras de APS pueden ofrecer un espacio para que su hijo(a) entre y tome tratamientos con nebulizador, si es necesario, y también un lugar para descansar si aún no están listos para regresar a Educación Física.

Reúnase con la enfermera escolar si su hijo(a) tiene asma y asegúrese de tener un plan de acción completado para el asma para que podamos ayudarlo durante esos días en que se siente enfermo(a).

Como madre y abuela, recuerdo muy bien lo difícil que fue, que regresaran a la escuela, después de que un niño estuvo en casa durante un par de días.

No se sentían al cien por cien y querían quedarse en casa, pero es tan importante una vez que la fiebre ha desaparecido y la energía está regresando, es hora de regresar a la escuela, esto envía un mensaje valioso a su hijo(a) no solo de que son fuertes y resistentes, pero también que asistir a la escuela es muy importante.

Las enfermeras de APS están aquí para colaborar con las familias, así que no dude en comunicarse con nosotros si tiene más preguntas o inquietudes, o si tiene necesidades especiales para su hijo(a).

Siempre estamos disponibles para responder a sus preguntas. Puede encontrarnos en el sitio web de servicios de enfermería de APS y también puede llamarnos. Por favor comuníquese con nosotros y permítanos colaborar con usted para mantener a su hijo(a) saludable durante todo el año escolar.

If any symptoms change, worsen or don’t get better please call your health care provider.

Your child can return to school when he or she is well enough to take part in school and has had no fever for 24 hours without medication (acetaminophen, Tylenol®, etc.).

Your child may return to school when Covid-19 safety measures have been implemented, following recommended guidelines for quarantine/isolation periods, your child has been fever free for 24 hours without medication, and your child's symptoms have improved.

When you have questions, please call your school nurse, school nurse practitioner, or health care provider for more information.

This page was last updated on: October 21, 2010.