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Superintendent's News

Posted: November 2, 2021

Letter on Washington MS Video

Read the letter from Supt. Elder concerning the release of video of the tragic shooting death of a Washington Middle School student.

Dear Washington Middle School Families,

We are all still reeling from the fatal campus shooting of eighth-grader Bennie Hargrove that happened three days into the new school year. As a school community, we continue to honor Bennie’s memory while simultaneously trying to regain some sense of normalcy.

We are concerned that our efforts will suffer a setback in the hours and days ahead when the district, obligated by public records laws, provides media with security and police lapel video of the shooting, which we expect will be shown during newscasts, on websites, and possibly on social media. APS doesn’t have a say in how the video is used, what images are shared with the public, how often the video airs, or what is posted.

In anticipation of the release of this disturbing video, we respectfully ask that you consider how watching it may impact your child and family. If your child exhibits any signs of trauma, you have several options available for help. You can reach out to the school counselor or the district counseling office. Another valuable resource is the New Mexico Crisis and Access Line staffed around the clock by licensed therapists. You can call them any time at (855) 662-7474 or visit the New Mexico Crisis Line website.

The safety, health, and well-being of our students and staff are always our priority. School safety is a shared responsibility. It is more important than ever to talk with your students, be aware of their social media activity, listen to their concerns, and access available school wellness resources if needed. We are here for you.  

Respectfully,

Superintendent Scott Elder 


 

Estimadas familias de la escuela Washington Middle,

Todos estamos todavía conmovidos por el fatal tiroteo en el campus que fue causa de la muerte del estudiante de octavo grado Bennie Hargrove, tres días después del comienzo del nuevo año escolar. Como comunidad escolar, continuamos honrando la memoria de Bennie mientras simultáneamente tratamos de recobrar algún sentido de normalidad.

Nos preocupa que nuestros esfuerzos sufran un revés en las próximas horas y días cuando el distrito, obligado por las leyes de registros públicos, proporcione a los medios de comunicación el vídeo de seguridad y de la policía sobre el tiroteo, que esperamos que se muestre durante los noticiarios, en los sitios web y posiblemente en las redes sociales. APS no tiene voz ni voto en el uso del vídeo, ni en las imágenes que se comparten con el público, ni en la frecuencia de emisión del vídeo, ni en lo que se publica.

En previsión de la publicación de este perturbador vídeo, le pedimos respetuosamente que considere cómo puede afectar a su estudiante y a su familia el hecho de verlo. Si su estudiante muestra algún signo de trauma, tiene varias opciones disponibles para obtener ayuda. Puede dirigirse al consejero escolar o a la oficina de asesoramiento del distrito. Otro recurso valioso es la Línea de Crisis y Acceso de Nuevo México, atendida las 24 horas del día por terapeutas licenciados. Puede llamar en cualquier momento al (855) 662-7474 o visitar la página web New Mexico Crisis Line website.

La seguridad, la salud y el bienestar de nuestros estudiantes y del personal son siempre nuestra prioridad. La seguridad escolar es una responsabilidad compartida. Es más importante que nunca hablar con sus estudiantes, estar al tanto de su actividad en las redes sociales, escuchar sus preocupaciones y acceder a los recursos de bienestar escolar disponibles si es necesario. Estamos a su disposición.

Respetuosamente,

Superintendente Scott Elder